current

rodney mcmillian rodney mcmillian

5.9.2009-17.10.2009
opening reception: thursday, 3.9.2009, 7-9 pm
strausberger platz 19, 10243 berlin

rodney mcmillian

 

i have been following the works of l.a.-based rodney mcmillian for a number of years now. his work fascinates me; rodney is one of the few artists whose work is both politically salient and conceptually rigorous. it takes on a wide variety of manifestations, from poured paintings to meticulously detailed classical paintings, from videos to installations and readymades.
for the show at strausberger platz, rodney selected and installed works from our collection addressing political and social conditions in the united states.
the central work includes eighteen post-minimalist sculptures crafted from corrugated cardboard and duct tape. the coffin-like forms stand in way, making free access to the collection very difficult. looming over the cardboard sculptures is “unknown #12″, a photograph of an anonymous, black-painted alabaster bust bought by the artist in an antique shop. the title of the work suggests it is the sculpture of an unknown person who must have been famous enough to have a bust fashioned after him. although rodney considers every portrait to be unique, he has already produced and exhibited a whole series of unknown # …
on the backside of the central exhibition wall are two instances of a commercially produced wool blanket featuring an image of jesus. in its first showing in los angeles, the artist also exhibited “double double jesus”: the same work again, only turned on its side. the key difference between the two works, however, lies in the price: “double double jesus” was twice as expensive.
presented in the small video room is the work “untitled”, depicting a body moving under a white sheet. “feeders” is a site-specific installation consisting of feeding cups designed for various domesticated animals. on a travel cot covered by a sheet printed with comic book motifs, all of the pictures have been blackened out, leaving only the aggressive exclamations made by the supposed children’s heroes. opposite this hangs a classical still life of a dead mouse dangling from a string. the title of the work is “lily”.
in the last room, a found rug from l.a. was hangs on the wall – as a kind of social painting. this is accompanied by a video, in which artist stephen westfall stumbles through a reading of lyndon b. johnson’s programmatic speech from 1964, “the great society”, while rodney mcmillian gives performance instructions.

axel haubrok

 

works

rodney mcmillian
bald eagle, 2002

rodney mcmillian
untitled, 2002

rodney mcmillian
lily, 2004

rodney mcmillian
untitled (landscape II), 2004

rodney mcmillian
untitled, 2005

rodney mcmillian
18 boxes, 2006

rodney mcmillian
double jesus, 2006

rodney mcmillian
unknown #12, 2006

rodney mcmillian
untitled (the great society II), 2006

rodney mcmillian
untitled (feeders), 2007

rodney mcmillian
portal (with thanks to s. prina), 2009

5.9.2009-17.10.2009
eröffnung: donnerstag, 3.9.2009, 19-21 uhr
strausberger platz 19, 10243 berlin

rodney mcmillian

 

die arbeit des in los angeles lebenden rodney mcmillian verfolge ich seit einigen jahren intensiv. sein werk interessiert mich brennend, da rodney für mich einer der wenigen künstler ist, deren arbeiten gleichzeitig politisch scharf und konzeptuell stringent sind. ihre physische erscheinung variiert stark. sie reicht von schüttbildern bis zu klassischer minutiöser malerei, sie umfasst videos, installationen und ready-mades.
für die ausstellung am strausberger platz hat rodney ausschließlich arbeiten aus unserer sammlung ausgewählt und installiert, die sich mit der politischen und sozialen situation in den vereinigten staaten auseinandersetzen.
die zentrale arbeit umfasst 18 postminimalistische skulpturen aus wellpappe und panzerband. diese sargähnlichen gebilde stören den ungehinderten eintritt in die sammlung massiv. über den aus pappkartons gebauten skulpturen thront “unknown #12″, das foto einer büste eines weißen, die von einer unbekannten person hergestellt und schwarz angemalt worden war. die büste wurde vom künstler in einem antiquitätengeschäft gekauft. der titel der arbeit weißt darauf hin, dass es sich bei der skulptur um eine unbekannte persönlichkeit handelt, die jedoch so bekannt gewesen sein muss, dass eine büste hergestellt wurde. obwohl rodney jedes portrait als unikat versteht, hat er bereits eine reihe von unknown # … produziert und ausgestellt.
“double jesus” auf der rückseite der zentralen ausstellungswand ist ein doppelter druck einer kommerziell hergestellten meterware, einer wolldecke mit einer einfachen jesus-darstellung. in der ersten ausstellung in los angeles zeigte der künstler gleichzeitig “double double jesus”: die gleiche arbeit noch einmal, allerdings seitenverkehrt. die unterschiede der beiden arbeiten manifestierte sich im preis: “double double jesus” war preislich auf den doppelten wert festgelegt.
im kleinen video-raum wird die arbeit “untitled” vorgestellt, die einen körper, der sich unter einer weißen bettdecke bewegt, zeigt. die “feeders” sind eine raumbezogene installation. es sind futterbehälter, die dazu dienen, domestizierte tiere “artgerecht” mit nahrung zu versorgen. bei dem reisebett, das mit einer comic-decke überworfen wurde, wurden sämtliche abbildungen mit schwarzer farbe eliminiert, nur die aggressiven aussprüche der vermeintlichen kinderhelden bleiben ausgespart. ihnen gegenüber hängt ein nahezu klassisches stillleben: eine tote maus am faden. diese arbeit heißt “lily”.
im letzten raum ist ein gefundener teppich aus l.a. an der wand – quasi als soziales gemälde – angebracht. dazu wird ein video gezeigt, in dem der künstler stephen westfall die programmatische rede “the great society” von lyndon b. johnson aus dem jahre 1964 holperig und mit unterstützenden regieanweisungen von rodney mcmillian vorträgt.

axel haubrok

 

arbeiten

rodney mcmillian
bald eagle, 2002

rodney mcmillian
untitled, 2002

rodney mcmillian
lily, 2004

rodney mcmillian
untitled (landscape II), 2004

rodney mcmillian
untitled, 2005

rodney mcmillian
18 boxes, 2006

rodney mcmillian
double jesus, 2006

rodney mcmillian
unknown #12, 2006

rodney mcmillian
untitled (the great society II), 2006

rodney mcmillian
untitled (feeders), 2007

rodney mcmillian
portal (with thanks to s. prina), 2009